“侦探小说女王”演绎现实版“消失的爱人”

  1926年12月4日,伦敦依旧浓雾弥漫,在一个偏远的风景区,一个路人在浓雾中发现了一辆黑色莫里斯小轿车,被遗弃在灌木丛里,车上没有人,车门开着。他感觉蹊跷,于是跑去报告了附近的警察。

  警察根据车上的一张过期驾照,发现这辆车的主人,就是不久前因为出版《罗杰疑案》而成名的侦探小说家阿加莎·克里斯蒂。

  但是,警察在附近没有发现阿加莎,联系她的家人朋友,也没有人知道她的去向。

  很快,“阿加莎·克里斯蒂人间蒸发”,“女小说家失踪之谜”这样的标题,就出现在了英国各大报纸的显眼位置,甚至,还登上了美国《》的头版。

  阿加莎作为一名侦探小说家的身份,以及随后爆出她的丈夫出轨的新闻,使得这起失踪事件,引发了越来越来的关注和层出不穷的关于她自杀或被谋杀的猜测。

  为了找到这位失踪的著名作家,据统计,共有1.5万人参与了搜救行动,这也是英国政府第一次动用飞机寻找失踪者。

  甚至,连福尔摩斯之父阿瑟·柯南·道尔也参与了这次搜救行动,他想从阿加莎遗弃的一只手套进行研究,并认为“阿加莎绝不可能自杀,我相信她在一个月内会出现在广大读者面前”。

  参与了搜救的另一位女作家是多萝西·利·塞耶斯——她最有名的作品是以彼得·温西勋爵(Lord Peter Wimsey)为主角的一系列侦探小说——则去考察了阿加莎失踪现场,后来写出了犯罪小说《非常死亡》。

  这次失踪持续了十天。最终,阿加莎·克里斯蒂在哈罗门的天鹅水疗旅馆被人发现,而她办理入住手续时,自称“尼尔夫人”,这是她丈夫阿奇的情人的姓氏。

  然而,重新出现在公众视野中的阿加莎·克里斯蒂,对于自己为什么失踪,失踪之后的10天里的经历,以及为什么在车里留下似乎她已自杀或被杀之类的线索……则守口如瓶,只字不提,仅仅宣称自己患上了为她诊断的医生所说的那种“记忆缺失症”,换言之,她什么都不记得了。

  可是,公众对她的这种解释并不满意,甚至认为这起失踪事件,是阿加莎故意制造出来的,是她精心策划的“计谋”,为的是提高自己作为侦探小说家的知名度。琼·阿柯希娜(Joan Acocella)2010年在《纽约客》中分析称,“她的失踪与侦探小说产生了有趣的联系,让她成为了名人。”

  更多人则认为,在这起失踪事件中,阿加莎的动机并不像有些人以为的那样复杂,她只是想通过自己的“消失”,让自己的丈夫阿奇回心转意而已。

  八年之后,《东方快车谋杀案》出版,大获成功,成为她最杰出,也最著名的作品之一,也一举奠定了她“侦探小说女王”的地位。

  在这部小说出版之后,人们开始猜测这部小说与当年轰动一时,且至今仍令人费解的“神秘失踪案”有关,认为阿婆正是在她“人间蒸发”的那十多天里,以一个化名,住进了举世闻名的君士坦丁堡佩拉宫大饭店——而不是在当年被发现的天鹅水疗旅馆——完成了《东方快车谋杀案》的初稿。

  人们提出的理由是,阿加莎的神秘失踪跟她的第一任丈夫出轨有关,而在这本小说中,丈夫和情人一起谋杀了自己的妻子,因此,他们断定,“现实与真实就这样交织在阿加莎的脑海中”,《东方快车谋杀案》就是小说与生活完美交织结合后的产物。

  而在医生出身的著名传记作家安德鲁·诺曼写的阿加莎·克里斯蒂传记,《已完成的肖像》一书中,在详细研究了阿加莎的病史以后,诺曼认为阿加莎失踪的十多天里,实际上是在处于一种“神游状态”。

  如果用专业术语来讲,就是叫“心因性迷睡”,这是由创伤或抑郁而导致的,与英国著名作家和喜剧演员史蒂芬·弗莱在1995年发生的迷失事件十分相似。

  史蒂芬·弗莱在当年的一次演出中,离开剧场,迷失了好几天,曾试图自杀,并在神游状态中跨海离开了英国,最后到了比利时的布鲁日才恢复意识。诺曼宣称,正是他,第一个获得了与阿加莎神秘失踪事件各个环节均相符合的解释。

  此外,在不少关于阿加莎·克里斯蒂的书里,对于这起失踪事件,也有各自不同的说法。在《谋杀天才》(A Talent for Murder)这本书里,作者探究了在母亲去世、丈夫出轨的打击下,阿加莎所经历的心理危机,以及她与丈夫阿奇之间的破碎的婚姻,认为那时处在人生十字路口的阿加莎·克里斯蒂的神秘失踪,也是一次痛苦的找回自己的过程。

  而在《阿加莎·克里斯蒂的真实人生》一书中,作者则以这起神秘失踪事件作为全书的开始,让神探波洛现身向他的创造者阿加莎发问:“如果我们这些虚构人物不能缓解读者的孤单,那还有什么用呢?”

  在这本书里,正是波洛的这句话,让阿加莎从她的不幸遭遇中振作起来,重新回到公众视野和她的创作之中。

  这次神秘失踪的谜底,随着阿加莎本人在1976年1月12日去世,而永久封存。就在她去世两年前的1974年,《东方快车谋杀案》被改编成电影,英格丽·褒曼正是凭借此片一举获得当年奥斯卡最佳女配角奖。2017年,众星云集的新版《东方快车谋杀案》,也再次获得了成功。

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