英超魔鬼赛程众生相:桑德兰换帅如换刀

英超由2011年节礼日起直至2012年1月4日进攻入魔鬼赛程,连续打3轮联赛大开快车,连同英格兰足总杯在内,13天打4场各项赛事,可谓冷门叠爆,豪门纷纷被弱队偷袭成功,从而颠覆了英超争冠形势。豪门彷佛患上节日综合征,同时也与主力球员伤病不断削弱本身战斗力不无关系,面对竞争激烈的场面及密集的比赛,英超新贵曼城、卫冕冠军曼联、另三支豪门切尔西、阿森纳及利物浦纷纷落败,热刺可谓取得最好的战绩,但无一幸免都未能3战全胜;英超刚刚20轮战罢,半程冠军曼城及热刺要算是损失相对较轻的争冠球队。反而部分保级球队发挥出色,徘徊在积分榜下游地带的桑德兰、富勒姆、狼队、博尔顿及布莱克本都踢出超水平。

曼城终于如愿以偿成为英超半程冠军,但球队却是狼狈加冕。曼城主教练曼奇尼原本以为以轮换制让部分主力休息,诸如收起中场大卫·席尔瓦、射手阿奎罗和前锋巴洛迪利,球队单凭半主力作战就可以搞定西布朗及桑德兰,不料曼城作客0比0战平西布朗继而作客在补时阶段0比1被桑德兰绝杀,从而拖累球队积分攀升,于是曼奇尼不敢轻敌,派出强阵主场恭候红军,并踢出正常水平大胜对手3球,英超快车3战下来,曼城只取得胜平负各1场的战绩,仅比争冠竞争对手曼联多3分,倘若不是曼联突然状态低迷及其他豪门相继失利,曼城肯定不能继续登顶英超。

不过曼奇尼盘算过只要曼城下半程保持极为平稳的表现,特别是中场亚亚·图雷和后卫科洛·图雷双双打非洲国家杯缺席期间球队需要延续良好的战绩,并取得足够多的积分,球队便可首度染指英超冠军。从客观数据来看也确实如此,过去8赛季英超的半程冠军最终有7次都能够最终封王,只有红军功亏一篑。从曼城目前充裕的阵容配置、强横的攻击力及良好的主客场发挥来看,球队的确是最有实力的争冠球队。

卫冕冠军的曼联踏入黑色12月份,球队继12月1日主场加时不敌英冠劲旅水晶宫止步于英联杯半决赛,接着他们在欧冠杯小组赛末轮作客1比2惜败于瑞士球队巴塞尔,只能屈居C组第三位参加欧联杯。但曼联在英超走势尚算平稳,球队在节礼日主场横扫维冈5球,此时豪取五连胜,不过由于曼联中后场伤兵满营,中坚维迪奇、后卫斯莫林和中场克莱维利等主力一起缺阵,加上射手鲁尼、中场吉布斯和中卫埃文斯节日狂观违反纪律被内部停赛,球队接下来状态急速下滑,并先后主场2比3惜败于排名积分榜垫底的布莱克本及作客惨遭黑马纽卡斯尔3球横扫,其中他们输给纽卡斯尔第三球竟然是后防线菲尔琼斯用身体处理对方门将开出龙门球不当造成自摆乌龙。

赛季初那支信心爆棚的曼联完全不见踪影,可以形容为防守不力,进攻无章,尽管前锋贝尔巴托夫在魔鬼赛程3战挺身而出共攻入5球,成为唯一亮点,可惜也无法救主。曼联现在落后同城宿敌曼城3分,但处于信心急机及阵容残缺使得球队上下人心惶惶。曼联主教练弗格森目前透露冬季转会市场重开不会引援,倘若球队继续表现低迷,随时陷入卫冕失败的窘境,如何激发球员的斗志重新爆发,正是曼联本赛季能否笑到最后的关键因素。

热刺是众多争冠球队在魔鬼赛程表现最平稳的球队,他们延续11轮不败纪录后仅曾于去年12月11日作客1比2惜败于斯托克城,此后5轮也保持不败,因为赛程有利,故此球队在魔鬼赛程先后作客2球完胜升班马诺维奇、1比1战平斯旺西及主场1球力挫西布朗,于是热刺抢足7分并在少打1场的情况下悄然攀升至积分榜三甲位置,球队目前比曼城少6分,前锋阿德巴约、迪福、帕夫柳琴科、中场范德法特和贝尔都表现良好,球队火力有所提升,而且成为英超作客战绩第二好的球队。

不过热刺同样饱受伤兵问题困扰,中场霍德尔斯通、边锋列农和后卫道森等主力皆因伤缺阵,加上原本阵容并不厚实及作客防守表现不稳,热刺赛季初对阵曼彻斯特双雄皆惨败收场,证明球队欠缺打硬仗能力,唯一利好消息是热刺已经在欧联杯小组赛出局,球队今后可以全力以赴专注在英超争冠,可以预见如果他们保持平稳的走势,热刺绝对有能力左右英超争冠大局,虽然球队不至于有足够的夺冠实力,但也并非没有伺机抢到英超亚军的可能。

魔鬼赛程成为切尔西本赛季的梦魇,球队中后场主力老化及前锋火力不足的问题迟迟没能解决,防守能力大不如前。切尔西主场先后1比1战平下游球队富勒姆及1比3惨败给阿斯顿维拉,幸好他们接着作客2比1险胜狼队,3轮取得胜平负各1场的战绩,同时近5轮仅取得1胜3平1负的欠佳战绩,而且场场都有失球,切尔西失掉宝贵的9分,可谓很受伤,球队在去年12月13日主场2比1力挫曼城的良好势头戛然而止。切尔西暂列积分榜四强位置并比曼城少了足足11分,球队争冠希望越来越渺茫,主场战绩也大为倒退,至今已输了3场。

切尔西少帅博阿斯奉行的进攻足球理念,中前场球员至今未能贯彻执行,效果事倍功半,幸好前锋斯图里奇、中场马塔、拉米雷斯、中场罗梅乌和梅勒莱斯表现逐渐好转,同时中场埃辛不久将复出和射手托雷斯开始找回状态,但老将德罗巴和前锋卡卢都要为国出征举行的非洲杯双双缺席一段时间,加上欧冠杯淘汰赛将于2月中旬重燃战火,切尔西如何整合阵容及大力改善后防线表现不稳的毛病,将会决定球队本赛季走向,倘若切尔西能够知耻而后勇,并在射手托雷斯、中场老将兰帕德、队长特里和门将切赫等核心状态复苏的下,球队应会保住英超四强从而拿到下赛季欧冠杯席位。

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